Black Sabbath, Heaven and Hell
Ozzy Osbourne, Blizzard of Ozz
Motörhead, Ace of Spades
AC/DC, Back in Black
Iron Maiden, The Number of the Beast
Judas Priest, Defenders of the Faith
Slayer, Reign in Blood
Metallica, Master of Puppets
Guns ’n Roses, Appetite for Destruction
Pantera, Vulgar Display of Power

Solitamente si tende a riconoscere Black Sabbath, Led Zeppelin e Deep Purple come padri dell’heavy metal; di un generale consenso godono soprattutto i primi, e probabilmente a ragione, tuttavia è necessario ricordare che le tre band, vuoi per contesto vuoi per sonorità, devono essere contemplate nel genere hard rock: suoni ruvidi e corposi con venature blues. La nascita del metal deve essere collocata dopo la rivoluzione punk e quindi nel 1980, grazie proprio ai Black Sabbath stavolta nella duplice forma di band e di progetto solista: Heaven and Hell dei Sabbath con R.J. Dio e Blizzard of Ozz di Ozzy Osbourne definiscono lo stile grazie ad atmosfere epiche e a suoni violenti, taglienti ed elettrici. Altri due contributi del profetico 1980 vengono dai Motörhead di Ace of Spades e dal seminale Back in Black degli AC/DC. Band coeve come Iron Maiden e Judas Priest maturano la propria posizione rispettivamente nel 1982 The Number of the Beast e nel 1984 con Defenders of the Faith. L’estremismo raggiunge l’apice nel 1986 con Reign in Blood degli Slayer e con quello che può essere considerato il manifesto principe dell’intero movimento, ovvero Master of Puppets dei Metallica. L’aspetto più melodico del metal viene invece perfezionato nel 1987 da Appetite for Destruction dei Guns ’n Roses, punta di diamante di un calderone che raccoglie, tra gli altri, Mötley Crüe, Def Leppard e Van Halen. Nove titoli su dieci appartengono agli anni Ottanta a dimostrare quanto l’heavy metal sia iconicamente legato a quella decade; degli anni successivi è l’universale Vulgar Display of Power dei Pantera, il death degli Entombed, l’epic dei Blind Guardian e il black metal norvegese; meno meritevoli sono invece le band collegate al fenomeno nu metal. Illustri esclusi possono essere considerati gli Helloween dei due Keeper of the Seven Keys, i Megadeth di Rust in Peace, gli Scorpions di Love at First Sting e i Sepultura di Arise.